Ajankohtaista

Loistava ötökkä

Kiiltomatonaaras kuutamossa. Kuva: Gautier Baudry

Kiiltomato on salaperäinen kovakuoriainen. Yleensä luonnossa naaras valitsee puolison ja koiras koreilee, mutta kiiltomadolla tilanne on päinvastoin: Lentokyvytön naaras houkuttaa lentävän koiraan luokseen valollaan. Naaraiden vihreä valo on kuin majakka, jota kohti suunnistamalla koiras löytää parittelukumppanin. Suomessa kiiltomatojen aktiivinen lisääntymiskausi ajoittuu keskikesän öihin. Kiiltomatojen esiintymisen pohjoisraja kulkee maassamme noin Raahe–Kajaani–Kuhmo-linjalla.

Kiiltomatoaikuinen ei syö lainkaan ja jokainen elinpäivä ja yö kuluttavat energiaa. Tutkimuksissa on selvinnyt, että mitä kauemmin naaras joutuu hehkumaan ilman hedelmöitystä, sitä vähemmän se pystyy tuottamaan munia. Naaraiden koko ja loisteen kirkkaus vaihtelevat. Kiiltomatotoukat puolestaan ovat petoja, ne syövät kotiloita. Myös toukat hehkuvat, mutta ne varoittavat vihreällä valollaan petoja pahasta mausta.
Monet ovat havainneet loistavia kiiltomatoja myös elokuun pimeinä iltoina. Tämä lisääntymiskauden ulkopuolinen kiiltomatojen aktiivisuus on kuitenkin huonosti tunnettu ja kiiltomatotutkijat kaipaavat lisätietoa kaikista kiiltomatohavainnoista.
Professori Arja Kaitalan johtama tutkijatiimi Oulun ja Helsingin yliopistoista selvittää Suomen Akatemian rahoittamassa hankkeessa kiiltomatojen elämää. Ensimmäinen väitöskirja valmistuu tämän vuoden syksyllä. Siinä on tutkittu muun muassa kiiltomadon lisääntymistä, valon luonnetta ja miten eri tavoin loistavat naaraat suhtautuvat toisiinsa.
Tutkimusryhmä selvittää myös valosaasteen vaikutuksia kiiltomatoihin. Öinen valaistus haittaa monien eläinten elämää. Vaikka kiiltomatonaaraat loistavat myös valosaasteessa, koiraat eivät välttämättä löydä niitä. Tämä voi johtaa populaatioiden pienenemiseen ja lopulta häviämiseen. Vähentämällä ulkovalaistusta puutarhoissa ja mökkipihoilla annamme kesän pienille valopilkuille mahdollisuuden loistaa myös tulevaisuudessa.
Lisätietoa kiiltomadoista ja niiden tutkimuksesta saa kiiltomatotutkimusryhmän Facebook-sivuilta ja ötökkäakatemia.fi -nettisivuilta. Niiden kautta voi myös ilmoittaa ja kertoa omista kiiltomatohavainnoista.

.

Kommentoi

Jätä kommentti

Mainoksia

Sosiaalisessa mediassa

TV-ohjelmat